«The Wiz» à SummerStage

«The Wiz» à SummerStage

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En 1975, George Faison est devenu le premier Afro-Américain à remporter un Tony Award de la meilleure chorégraphie pour Le Wiz , une comédie musicale connue pour sa forte utilisation de la danse et de la musique pour raconter sa propre histoire basée sur Le magicien d'Oz . En août dernier, en l'honneur de Le Wiz 40 anseanniversaire, la comédie musicale de Faison est revenue sur scène lors du SummerStage Festival de New York. Faison a non seulement recréé une partie de sa chorégraphie originale sur un groupe de jeunes danseurs prometteurs, mais aussi certains des membres de la distribution originale de l'émission sont revenus pour interpréter leurs rôles pour cette production spéciale anniversaire.

Cette performance anniversaire, The Wiz: une célébration en danse et en musique , a atteint des foules enthousiastes et surchargées à Central Park et au Marcus Garvey Park de Harlem pendant trois soirées, du 12 au 14 août.



«Revenir à Le Wiz était exaltant parce que 40 ans, c'est long », raconte Faison à Dance Informa. «Vous espérez que des choses comme la chorégraphie résonneront avec les jeunes danseurs, et le public d'ailleurs. Beaucoup de choses sont restées les mêmes. L'énergie des plus jeunes danseurs et leur expliquer comment nous avons dansé et les influences qui ont façonné Le Wiz c'est ce que nous avons découvert au cours d'une session intensive de cinq semaines. C'était vraiment excitant de le recréer et de l'accepter tel qu'il était.



«The Wiz» à SummerStage. Photo de Michael Seto, City Park Foundation.

«Cette comédie musicale a été un moment tellement historique pour la communauté théâtrale afro-américaine», déclare Danni Gee, conservateur du SummerStage Performing Arts Festival de la City Parks Foundation à but non lucratif. «C'était une première importante pour le monde du théâtre, car c'était la première comédie musicale entièrement afro-américaine, et George Faison a été le premier chorégraphe noir à remporter un Tony Award. Pour que les créateurs puissent adapter une histoire classique aussi appréciée que Le magicien d'Oz et faire de la comédie musicale branchée, funky et chaude qui a remporté sept Tony Awards était incroyable!



Afin d'inclure certains des moments originaux de la chorégraphie, Faison s'est tourné vers les membres de la distribution d'origine Dee Dee Bridgewater, qui a joué Glinda, la bonne sorcière du sud André De Shields, le Wiz Ebony Jo-Ann, qui a joué Addaperle dans le renouveau de Broadway. Inaya Day, qui était la doublure originale du rôle de Dorothy et Garry Q. Lewis, l'épouvantail dans la tournée de Broadway de la série. De plus, Timothy Graphenreed, l’arrangeur de musique et de danse original du spectacle, a de nouveau rejoint l’équipe.

Dee Dee Bridgewater, membre de la distribution d'origine, dit que pour jouer le 40ecélébration d'anniversaire de Le Wiz et renouer avec ses collègues interprètes était «une belle promenade dans le passé».

casse-noisette moderne

«Ensuite, demander aux jeunes danseurs de vraiment recréer la chorégraphie de la« Tornade »et de la« Danse du singe », c’était vraiment génial», ajoute Faison. «Et le voir pour la première fois en 20 ans, en direct, était vraiment plus qu'exaltant. Nous avions aussi des danseurs exceptionnels - Khalia Campbell, qui a fait l'oeil de la tornade, et Nehemiah Spencer, qui a fait le singe principal au deuxième acte. C'était vraiment génial.'



Le défi le plus difficile pour Faison dans ce processus de reconstruction?

'Quoi d'autre? Mémoire!' il dit. «Essayer de se souvenir et essayer de reconstituer une grande partie de la chorégraphie originale. Et c'était un défi, mais vous réalisez ensuite comment certaines choses étaient. Si je n'avais pas eu ces danseurs de concert au début de 1975, je ne pense pas que cela aurait eu la même apparence. '

Pour Faison, cet anniversaire de Le Wiz n'était pas seulement une chance de faire et de revoir le spectacle. C'était aussi l'occasion de le partager avec un public qui connaissait la comédie musicale et aussi ceux pour qui c'était nouveau.

«Le public qui n'avait jamais vu la production originale de Broadway et qui n'a apprécié que le film était ravi», ajoute-t-il. C’est ce que le théâtre en direct fait pour nous, et c’est pourquoi nous devons préserver notre histoire théâtrale et notre histoire de la danse. Il y a une autre génération ici, et ils doivent savoir que cela leur appartient. C’est notre héritage, notre héritage de Broadway, notre héritage de danse. Cela nous appartient à tous. C’est notre histoire. »

André De Shields comme le Wiz

Acteur d'origine André De Shields dans le rôle du Wiz. Photo de Michael Seto, Fondation des parcs de la ville

Pour les jeunes danseurs impliqués dans la production, travailler avec des vétérans de Broadway sur un spectacle historique semble avoir été une expérience très enrichissante. Faison note que tous les danseurs devraient avoir une telle opportunité.

«Ils s'y sont vraiment pris comme des canards à l'eau, comme des danseurs sur une pirouette», dit Faison. «C'était vraiment génial de les voir grandir et mûrir avec ça, et d'acquérir beaucoup de connaissances théâtrales. Ce fut une expérience significative. Nous n’avons pas suffisamment d’apprentissage et d’opportunités pour que tous les danseurs aient une formation théâtrale et obtiennent le type d’apprentissage nécessaire pour poursuivre leurs études et devenir danseur professionnel. Chaque danseur en Amérique devrait avoir cette expérience.

«Le fait que George ait pris l'initiative d'organiser cette production étonnante, réintroduisant une grande partie de la chorégraphie originale, était pour moi à couper le souffle», dit Bridgewater. «Cela m'a fait réaliser à quel point nous étions chanceux de faire partie de l'histoire de Broadway et à quel point nous sommes toujours bénis de pouvoir transmettre le gant aux jeunes interprètes qui ont partagé la scène avec nous. George n'est rien de moins qu'un génie, n'attendant rien d'autre que le meilleur de tous ceux avec qui il travaille. Je suis fier de notre relation de longue date! »

Gee ajoute cela pour présenter des événements et des performances comme Le Wiz est un grand objectif de SummerStage. «J'adorerais que nous puissions continuer à présenter des événements comme ceux-ci», dit-elle. «J'adore les comédies musicales, et elles sont un élément important du tissu de la ville de New York, et être en mesure de présenter gratuitement des spectacles comme celui-ci est le but de SummerStage!»

Par Laura Di Orio de La danse informe.

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Photo (en haut): Le casting de «The Wiz» à SummerStage. Photo de Michael Seto, Fondation des parcs de la ville.

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