Xiao Nan Yu célèbre la vie et la danse avec le Ballet national du Canada

Xiao Nan Yu célèbre la vie et la danse avec le Ballet national du Canada

Articles de fond Xiao Nan Yu. Photo de Karolina Kuras. Xiao Nan Yu. Photo de Karolina Kuras.

La danse est une carrière qui semble s'adresser aux jeunes. Les tout-petits commencent dès l'âge de trois ans avec des rêves de tournoyer sur scène, et on pense souvent qu'une carrière «disparaît» vers la trentaine. Mais il peut y avoir quelque chose de magnifiquement unique chez les danseurs qui continuent à se produire dans leurs «dernières années», avec des expériences de vie et peut-être même la parentalité ajoutant à leur art.

Xiao Nan Yu. Photo par Aleksandar Antonijevic.

Xiao Nan Yu. Photo par Aleksandar Antonijevic.

Le Ballet national du Canada, Xiao Nan Yu, est l’un de ces artistes. Née en Chine, elle a réalisé son rêve de danser et est arrivée seule au Canada à l'adolescence, ne parlant pas un mot d'anglais. Elle a suivi une formation à l’École nationale de ballet du Canada et s’est jointe à la compagnie en 1996. Pendant son séjour dans la compagnie, Yu a rencontré son mari et est devenue mère de deux enfants, tout en jouant des rôles principaux et en équilibrant avec grâce sa carrière et sa vie de famille. Maintenant, en juin, Yu prendra sa retraite de la scène, après 22 ans avec le Ballet national du Canada. Sa performance finale sera dans l'un des rôles emblématiques de sa carrière, Hanna Glawari dans La joyeuse veuve .



«J'ai vécu toutes les émotions de mon voyage avec le Ballet national», raconte Yu à Dance Informa. «Au cours de mes premières saisons, j'ai ri, j'ai pleuré, j'étais triste. J'ai ressenti toutes les émotions humaines qui peuvent être vécues. Par-dessus tout, j'étais très reconnaissante des opportunités qui m'ont été offertes et de danser.

Xiao Nan Yu dans

Xiao Nan Yu dans «The Winter’s Tale». Photo de Karolina Kuras.

poste de danse

Yu réfléchit à son arrivée au Canada en tant que jeune adolescente, ne connaissant pas l'anglais ni beaucoup de choses sur la région. Elle se souvient avoir été prise en charge à l’aéroport par un membre du personnel de l’École nationale de ballet du Canada, qui tenait une pancarte représentant une pointe pour savoir où aller. La transition était pleine d'inconnu, effrayante, peut-être solitaire. Mais en même temps, Yu dit que le moment était passionnant pour elle, ne sachant pas ce qui pourrait l'attendre dans son voyage et la pensée d'opportunités passionnantes à venir.

Elle a terminé sa formation à l'École et s'est jointe au Ballet national du Canada. Et Toronto est devenue sa maison. «Au fil du temps, je suis tombée amoureuse de la ville en dansant avec la compagnie», dit-elle. «J'adore le multiculturalisme de la ville et tout ce qu'elle a à offrir à tant de communautés.»

Xiao Nan Yu. Photo de Karolina Kuras.

Xiao Nan Yu. Photo de Karolina Kuras.

grotte de Michelle

Et bientôt, elle devenait chez elle sur scène dans le Ballet national. À l’âge de 20 ans, alors qu’elle n’était qu’un membre du corps de ballet, Yu a été choisie pour jouer son premier rôle principal dans un ballet complet, pour James Kudelka Le lac des cygnes . «J'ai eu très peu de temps pour apprendre le rôle, mais j'étais ravie d'en avoir la chance», raconte-t-elle. «Finalement, les directeurs artistiques ont commencé à me faire confiance pour assumer de plus en plus de rôles principaux. C'est grâce à leur confiance en moi que j'ai pu développer ma propre confiance en mes propres capacités et performances et je suis devenu plus fort en tant qu'interprète.

Elle a dansé des rôles principaux dans des dizaines d’œuvres classiques et contemporaines du répertoire de la compagnie: Le lac des cygnes , Roméo et Juliette , Onéguine , le Belle au bois dormant , Giselle , Casse-Noisette, Cendrillon , Sérénade , Apollon , Les quatre tempéraments et bien d'autres encore. En 2009, Yu a remporté le prix Outstanding Profile - Arts et Best of the Best aux Mandarin Profile Awards à Toronto. En 2018, elle a reçu le Rolex Dancers First Award pour son rôle de Paulina dans Le conte de l’hiver .

Et peut-être que l'un des rôles les plus importants que Yu a joué pendant son séjour au Ballet national du Canada est celui de mère de deux filles, maintenant âgées de 14 et sept ans.

Guillaume Côté and Xiao Nan Yu in

Guillaume Côté et Xiao Nan Yu dans «Nijinsky». Photo par Aleksandar Antonijevic.

«Ils m'ont dit qu'ils manqueraient de me voir sur scène», révèle Yu. «Jongler avec la maternité et ma profession n’est pas différente des autres mères qui travaillent, ce n’est pas unique au monde de la danse. J'essaie de faire de mon mieux pour me concentrer sur mon temps où que je sois. Au travail et dans le studio de répétition, le temps est précieux et est passé à me concentrer sur mes répétitions, mes performances et ce dont j'ai besoin pour vivre chaque jour. Quand je suis à la maison, tout tourne autour de ma famille et j'essaie de ne pas avoir de distractions au travail. »

À 41 ans, Yu est encore au sommet de son art. Mais elle choisit maintenant de prendre sa retraite. «À l'heure actuelle, j'ai l'impression d'être au sommet de ma carrière», dit-elle. «Il est très important pour moi que mon souvenir durable en tant que danseur soit celui où je suis le plus fort physiquement, ainsi que le plus confortable et le plus confiant en tant qu'interprète. Ce que je veux laisser en mémoire, c'est ma force et mes capacités, et terminer ma carrière sur une bonne note, alors que je suis toujours à mon meilleur niveau.

Xiao Nan Yu dans

Xiao Nan Yu dans «Onegin». Photo de Cylia von Tiedemann.

Le dernier arc de Yu sera le personnage principal de Hanna Glawari dans Ronald Hynd’s La joyeuse veuve , qui clôturera la saison 2018/19 de la compagnie, du 19 au 23 juin, au Four Seasons Centre for the Performing Arts de Toronto. Elle dit que le rôle a été un favori au cours de sa carrière, un rôle qui a contribué à définir sa vie professionnelle.

'C’est un ballet réconfortant, grandiose, glamour et festif avec une fin heureuse qui est très amusante à jouer', explique Yu. «Le ballet met en valeur la maturité et la confiance du rôle titre, et il correspond à ce que je suis dans ma propre vie en ce moment. Cela semblait être une solution parfaite pour faire ses adieux.

Yu est ravie de ce qui va suivre son dernier appel au rideau. Pendant si longtemps, dit-elle, la vie a été le ballet, et bien que le ballet lui ait enseigné sa détermination, son dévouement et sa passion, elle a hâte de prendre le temps de décider quoi poursuivre. Bien sûr, elle espère rester connectée au monde du ballet, en transmettant son expérience et ses connaissances à la prochaine génération de danseurs.

Xiao Nan Yu avec des artistes du ballet à

Xiao Nan Yu avec des artistes du ballet dans «La Belle au bois dormant». Photo par Aleksandar Antonijevic.

Alors que le public de Toronto sera sûrement triste de voir Yu passer, Yu semble se sentir en paix avec l'endroit où elle est venue et quand elle fait le choix de quitter la scène.

«Pour les danseurs qui veulent se sentir satisfaits de leur carrière, le plus grand conseil que je puisse donner, basé sur mes propres expériences, est d'apprendre à lâcher prise», explique Yu. «À un moment donné, malgré toutes les corrections apportées, vous devez concentrer votre énergie sur la danse pour le public de votre cœur. Ma satisfaction vient de chérir ces moments magiques sur scène - c'est ce qui fait que tous les entraînements, cours et répétitions en valent la peine. »

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Les dernières performances de Xiao Nan Yu seront au Ballet national du Canada La joyeuse veuve , qui sera présenté du 19 au 23 juin au Four Seasons Centre for the Performing Arts de Toronto. Pour les billets et plus d'informations, visite national.ballet.ca/Productions/2018-19-Season/The-Merry-Widow .

Par Laura Di Orio de La danse informe.

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